Saturday, May 2, 2020

Fórmula 1 em 1988 - A história da rivalidade Senna x Prost

Quem acompanhou não esquece o primeiro título mundial de Ayrton Senna na Fórmula 1. Em 1988, o brasileiro alcançou sua primeira conquista com uma vitória memorável no GP do Japão. Portanto, nada melhor do que relembrar como foi aquela temporada na qual começou para valer a ferrenha rivalidade entre Ayrton e o francês Alain Prost.

Naquele ano, os dois venceram 15 das 16 corridas do campeonato, num domínio até então sem precedentes na história da Fórmula 1. É claro que havia uma grande superioridade da McLaren-Honda MP4/4, mas a grande vantagem da equipe sobre as adversárias criou um cenário no qual Ron Dennis poderia permitir que seus pilotos brigassem abertamente pelas vitórias. E como brigaram.


Senna à frente de Prost na pista do México em 1988 — Foto: Getty Images


É possível dividir o campeonato em três partes. Na primeira, apesar de Senna ter se mostrado mais rápido desde o começo, Prost se deu melhor, não cometeu erros e acumulou vitórias, enquanto o brasileiro perdeu pontos preciosos no Brasil e, principalmente, em Mônaco.


Ayrton Senna e Alain Prost com Ron Dennis em 1988 — Foto: AFP

Aos poucos, Ayrton começou a converter a velocidade em vitórias e esmagou o adversário na segunda parte do campeonato. Entre as etapas do Canadá e da Bélgica, Senna venceu seis vezes em sete corridas. Já na terceira parte, Prost voltou à carga com duas vitórias seguidas, o que deixou a decisão para as duas corridas finais (Japão e Austrália).

Como praticamente apenas Senna e Prost venceram no ano, e havia por regulamento o descarte dos cinco piores resultados nas 16 provas, a matemática era clara: conquistaria o campeonato quem vencesse mais corridas. Por isso, mesmo Ayrton tendo mais abandonos do que o rival (três contra dois), o fato de o brasileiro ter alcançado mais vitórias foi decisivo.


Ayrton Senna no pódio do GP do Japão de 1988 — Foto: Reprodução

No fim do campeonato, Prost até somou mais pontos absolutos (105 a 94), mas as oito vitórias contra sete renderam a Ayrton Senna seu primeiro campeonato mundial. Insisto: quem acompanhou bem aquela temporada não esquece. E quem não acompanhou, vai entender a partir de agora, corrida a corrida, por que 1988 foi um ano tão marcante.

GP DO BRASIL - Nova frustração em casa


Prost venceu o GP do Brasil na abertura da temporada 1988 da Fórmula 1 - Foto: Getty Images

O carro da McLaren ficou pronto em cima da hora da abertura da temporada, no Brasil, mas se mostrou poderoso desde o começo. Senna fez a pole e chegou para a corrida como favorito. Mas um problema no câmbio na hora da largada fez Ayrton agitar os braços, o que cancelou o procedimento. O brasileiro trocou de carro e largou dos boxes, mas a ação foi considerada irregular, e Senna foi desclassificado depois de andar em segundo. Liderando de ponta a ponta, Prost ganhou com tranquilidade.

PLACAR DA TEMPORADA 1988

APÓS 1/16 ETAPAS AYRTON SENNA ALAIN PROST
VITÓRIAS 0 1
PONTOS 0 9

GP DE SAN MARINO - Primeira vitória


Senna ergue o troféu na primeira vitória pela McLaren, em 1988 - Foto: Divulgação

Senna voltou a fazer a pole position, mas desta vez confirmou o primeiro lugar desde a largada. Prost saiu muito mal e passou em sexto no fim da primeira volta. Com a McLaren superior, o francês se recuperou até chegar novamente à segunda posição. Mas a essa altura, Ayrton já estava longe demais para que houvesse uma disputa. Mesmo com um cheiro de queimado e um câmbio um pouco frouxo, Senna se manteve na ponta para vencer a sua primeira corrida como piloto da McLaren.

PLACAR DA TEMPORADA 1988

APÓS 2/16 ETAPAS AYRTON SENNA ALAIN PROST
VITÓRIAS 1 1
PONTOS 9 15

GP DE MÔNACO - Erro que valeu o título


Em 1988, Senna perdeu a concentração e acertou o muro — Foto: Divulgação

Tudo indicava uma esmagadora vitória de Senna. Na classificação, o brasileiro fez um tempo incrível, mas seguiu melhorando volta a volta até que... se assustou e voltou aos boxes: "Já não estava mais pilotando conscientemente. Para mim, era como se fosse uma outra dimensão." Na corrida, Senna disparou na ponta, enquanto Prost caiu para terceiro e ficou preso atrás de Gerhard Berger (Ferrari). O francês até tomou o segundo lugar, mas já estava bem atrás. Ayrton abriu 55 segundos, e a McLaren ordenou que ele tirasse o pé, mas o brasileiro se desconcentrou e bateu sozinho... Prost, claro, venceu. A perda da vitória fez com que Senna buscasse um maior autoconhecimento. Não é exagero dizer que Mônaco foi decisivo para a virada.

PLACAR DA TEMPORADA 1988

APÓS 3/16 ETAPAS AYRTON SENNA ALAIN PROST
VITÓRIAS 1 2
PONTOS 9 24

GP DO MÉXICO - Válvula no caminho


Prost cruza a linha de chegada para vencer no México, em 1988 — Foto: Reprodução/rede social

Senna fez mais uma pole position, mas perdeu qualquer chance de vencer logo nos primeiros metros de corrida, quando a válvula pop-off (usada para limitar a potência dos motores turbo) se abriu na largada. Ayrton caiu para terceiro, passou Nelson Piquet (Lotus), mas nunca teve ritmo para alcançar Prost. Primeiro porque o francês foi impecável, e segundo, porque a válvula voltou a atrapalhar o brasileiro em outros momentos da prova. Alain começava a abrir perigosamente na tabela. Senna fica em segundo.

PLACAR DA TEMPORADA 1988

APÓS 4/16 ETAPAS AYRTON SENNA ALAIN PROST
VITÓRIAS 1 3
PONTOS 15 33

GP DO CANADÁ - Primeiro duelo direto


Senna comemora a vitória no GP do Canadá de 1988 — Foto: Divulgação

Pole position pela quinta vez em cinco provas, Senna foi ultrapassado por Prost na largada. Por 18 voltas, o brasileiro perseguiu o companheiro até frear "pra lá do Deus me livre" no hairpin e assumir a liderança para não mais perdê-la. Foi o primeiro duelo direto entre os dois na temporada, e a vitória após duas derrotas seguidas foi muito importante para o moral de Senna, que chegou a ser questionado pelos críticos.

PLACAR DA TEMPORADA 1988

APÓS 5/16 ETAPAS AYRTON SENNA ALAIN PROST
VITÓRIAS 2 3
PONTOS 24 39

GP DOS EUA - Dono de Detroit


Em 1988, Senna venceu em Detroit pelo terceiro ano seguido — Foto: Reprodução/rede social

Senna era o mestre dos circuitos de rua. E em Detroit, nos Estados Unidos, isso ficou patente em todo o fim de semana. Mais uma pole position e vitória categórica de ponta a ponta para o brasileiro, com 38 segundos de vantagem para o francês. Este, após outra largada ruim, teve de trabalhar bastante para subir de quinto para segundo. Para alívio de Prost, que detestava correr em Detroit, ele jamais teria de voltar a essa pista, que saiu do calendário.

PLACAR DA TEMPORADA 1988

APÓS 6/16 ETAPAS AYRTON SENNA ALAIN PROST
VITÓRIAS 3 3
PONTOS 33 45

GP DA FRANÇA - Encurralado


Prost à frente de Senna durante o GP da França de 1988 — Foto: Getty Images

Após o domínio de Senna nas corridas americanas, Prost sabia que precisava reagir. E nada melhor do que fazer isso em casa. Em Paul Ricard, o francês conseguiu um excelente acerto para seu carro e conquistou sua primeira pole na temporada. Mais: dominou a prova desde o começo e só foi perder a ponta após se atrasar numa troca de pneus. Como o próprio Senna dizia, Prost não gostava, mas acelerava fundo quando precisava e recuperou a ponta com uma manobra sensacional, após encurralar Senna na negociação de uma ultrapassagem sobre um retardatário. Já Ayrton quase não terminou a prova, com sérios problemas de câmbio, mas garantiu o segundo lugar.

PLACAR DA TEMPORADA 1988

APÓS 7/16 ETAPAS AYRTON SENNA ALAIN PROST
VITÓRIAS 3 4
PONTOS 39 54

GP DA INGLATERRA - Banho humilhante


Senna recebe a bandeirada do GP da Inglaterra de 1988 — Foto: Getty Images

Em Silverstone, a McLaren estreou uma nova carroceria que não deu certo para aquela pista nos treinos, e Senna e Prost largaram apenas em terceiro e quarto, atrás das Ferraris de Gerhard Berger e Michele Alboreto. Mas, como o consumo de gasolina do motor Ferrari era mais elevado, a McLaren seguiu favorita para a corrida. Só que choveu a cântaros, e Senna deu show: passou Berger e Alboreto e disparou na ponta. Já Prost, que sempre se mostrou desconfortável na chuva, foi caindo, caindo... até que levou uma volta de Senna quando já era 16º. Recolheu-se aos boxes, e viu o brasileiro vencer. Humilhante.

PLACAR DA TEMPORADA 1988

APÓS 8/16 ETAPAS AYRTON SENNA ALAIN PROST
VITÓRIAS 4 4
PONTOS 48 54

GP DA ALEMANHA - Cada vez mais perto


Prost, Senna e Berger no pódio do GP da Alemanha de 1988 — Foto: Getty Images

Em Hockenheim, voltou a chover na corrida, embora com menos intensidade. Senna liderou desde o começo, enquanto Prost, depois de outra largada ruim, caiu de segundo para quarto. Correndo até com garra no molhado, o francês reagiu e voltou para segundo. Rodou ao tentar alcançar Senna, mas manteve a posição, enquanto Ayrton partiu para vencer pela quinta vez em nove provas. Pela primeira vez, o brasileiro tinha um número maior de vitórias no ano apesar de se manter atrás nos pontos.

PLACAR DA TEMPORADA 1988

APÓS 9/16 ETAPAS AYRTON SENNA ALAIN PROST
VITÓRIAS 5 4
PONTOS 57 60

GP DA HUNGRIA - Emoção até a chegada


Prost colado em Senna no GP da Hungria de 1988 — Foto: Getty Images

No apertado circuito de Hungaroring, os carros com motores aspirados poderiam ser uma ameaça, mas Senna fez mais uma pole, com Prost apenas em sétimo... Enquanto o brasileiro liderou desde o começo, o francês chegou a cair para nono, mas foi reagindo até chegar ao segundo lugar na volta 47 de 76. Com uma de suas melhores atuações no ano, Prost partiu para cima de Senna, chegou a ultrapassar Senna, mas levou um "X" sensacional. O brasileiro resistiu à pressão até o fim e pela primeira vez assumiu a ponta da tabela, já que os dois tinham a mesma pontuação, mas Senna tinha vencido mais corridas.

PLACAR DA TEMPORADA 1988

APÓS 10/16 ETAPAS AYRTON SENNA ALAIN PROST
VITÓRIAS 6 4
PONTOS 66 66

GP DA BÉLGICA - "Parabéns, campeão..."


Senna pilota McLaren no GP da Bélgica de 1988 — Foto: Getty Images

Quem largou mal em Spa foi Senna, que viu Prost assumir a liderança no começo. Mas, ainda na primeira volta, o brasileiro atacou para recuperar a primeira posição. O francês só voltou a ver o rival de perto no pódio, já que Ayrton disparou para a sétima vitória na temporada, com 30 segundos de vantagem. No pódio, Prost se dirigiu a Senna e simplesmente disse: "Parabéns, campeão..." E completou: "Em condições iguais, Senna é mais rápido do que eu". Muitos disseram que Alain estava se fingindo de morto para dar o bote. E os acontecimentos posteriores deram margem a essa tese.

PLACAR DA TEMPORADA 1988

APÓS 11/16 ETAPAS AYRTON SENNA ALAIN PROST
VITÓRIAS 7 4
PONTOS 75 72

GP DA ITÁLIA - Desfecho inacreditável


Senna acelera McLaren no circuito de Monza, em 1988 — Foto: Reprodução

Em Monza, tudo estava igual a Spa: Senna disparado na frente, e Prost em segundo. Mas tudo ruiu. Por causa da mistura ar-gasolina mais pobre adotada pela Honda para que seus pilotos não tivessem pane seca no fim, o motor de Prost quebrou. Para que o mesmo não acontecesse a Senna, a McLaren pediu que ele enriquecesse essa mistura, o que gastaria mais gasolina. Com isso, Ayrton teve de reduzir o ritmo, e as Ferraris de Berger e Alboreto encostaram. Na penúltima volta, Senna encontrou a Williams do retardatário Jean-Louis Schlesser. O francês se atrapalhou, e Ayrton, sem poder perder tempo, enfiou o carro. A batida tirou o brasileiro da prova, e Berger faturou a única vitória da Ferrari em 1988, um mês após a morte do Comendador Enzo Ferrari. Era para ser.

PLACAR DA TEMPORADA 1988

APÓS 12/16 ETAPAS AYRTON SENNA ALAIN PROST
VITÓRIAS 7 4
PONTOS 75 72

GP DE PORTUGAL - Harmonia quebrada


Prost completa manobra de ultrapassagem sobre Senna no Estoril, em 1988 — Foto: Getty Images

Com um excelente acerto de seu carro, Prost superou Senna na classificação no Estoril. Mas na largada foi o brasileiro quem partiu melhor, mesmo com uma fechada do francês. Mais rápido, Prost partiu para cima na abertura da segunda volta, e Senna fechou o rival perigosamente no muro dos boxes. Alain escapou da manobra temerária de Ayrton e disparou para a vitória, enquanto o brasileiro, com uma estranha leitura de consumo excessivo de gasolina, teve um ritmo muito ruim, chegando apenas em sexto. Resultado à parte, a harmonia da McLaren estava quebrada.

PLACAR DA TEMPORADA 1988

APÓS 13/16 ETAPAS AYRTON SENNA ALAIN PROST
VITÓRIAS 7 5
PONTOS 76 81

GP DA ESPANHA - Algo estranho no ar...


Prost comemora a vitória em Jerez de la Frontera, em 1988 — Foto: Reprodução/rede social

Em Jerez, Senna seria campeão se vencesse. Mas, depois de fazer a pole, Ayrton perdeu a liderança depois que Prost queimou clamorosamente a largada, e Nigel Mansell subiu para segundo com a Williams. Enfrentando os mesmos problemas de leitura do consumo de gasolina, Ayrton não acelerou o que normalmente a McLaren permitiria e suou sangue para terminar num distante quarto lugar. Com rendimento bem superior, e sem ter sido punido pela queima de largada, Prost venceu e adiou a decisão do título. Apesar de mais um resultado ruim, Senna era favorecido pelo descarte de dos cinco piores resultados, e Prost já estava cortando pontos. Por isso, uma vitória nas duas corridas finais bastava ao brasileiro para ser campeão. Especulou-se que o mau desempenho do carro de Senna era uma sabotagem para que o campeonato fosse decidido na terra da Honda, no Japão. Nem o mais brilhante roteirista de Hollywood faria melhor...

PLACAR DA TEMPORADA 1988

APÓS 14/16 ETAPAS AYRTON SENNA ALAIN PROST
VITÓRIAS 7 6
PONTOS 79 84 (90)

GP DO JAPÃO - Conquista histórica


Ayrton Senna durante o GP do Japão de 1988 — Foto: Reprodução

Dia 30 de outubro de 1988. De madrugada, o Brasil parou para assistir ao GP do Japão. Quem ficou acordado, não se arrependeu. Mas, se as duas corridas anteriores tinham sido frustrantes para Senna, o que dizer do começo da corrida em Suzuka? O motor Honda simplesmente morreu na largada, e Senna fez o carro pegar no tranco. Resultado: caiu de primeiro para 16º antes da primeira curva. Mas, com garra e perícia, Ayrton foi passando um a um seus adversários. Quando Senna estava em terceiro lugar, uma chuva fina começou a cair, e, após a saída de Ivan Capelli (March), a disputa direta ficou entre os rivais da McLaren.


Ayrton Senna assumiu a liderança do GP do Japão de 1988 ao passar Alain Prost — Foto: Reprodução

Aí Ayrton passou de passagem por Prost e partiu para a vitória. Não sem antes levar outros sustos: o primeiro foi o recomeço da chuva, o que fez o brasileiro até pedir o encerramento da prova. O outro ele só revelou depois na coletiva pós-corrida: o painel do cockpit apontava erradamente que o consumo do carro estava muito acima do normal, e não seria possível para Senna completar a corrida. Mas era a McLaren quem estava sinalizando erradamente o número de voltas restantes. Senna tinha combustível, sim. E alcançou de forma fantástica o grande sonho da sua vida.

PLACAR DA TEMPORADA 1988

APÓS 15/16 ETAPAS AYRTON SENNA ALAIN PROST
VITÓRIAS 8 6
PONTOS 87 (88) 84 (96)

GP DA AUSTRÁLIA - Fim de festa


No GP da Austrália de 1988, Ayrton Senna foi o segundo, com Alain Prost em primeiro — Foto: Getty Images

Ufa! Com o título nas mãos, Senna queria correr sem compromisso na última prova do ano, na Austrália. Correr sem compromisso, leia-se acelerar a valer. Mas aí o novo campeão do mundo foi dar uma de goleiro numa pelada e machucou o punho direito... Ayrton até fez a pole position, mas foi superado por Prost na largada e não conseguiu mais seguir o francês. Com dores e problemas de câmbio, Ayrton fechou a temporada de seu primeiro título com um segundo lugar.


PLACAR DA TEMPORADA 1988

APÓS 16/16 ETAPAS AYRTON SENNA ALAIN PROST
VITÓRIAS 8 7
PONTOS 90 (94) 87 (105)
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