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Sterna inca - Larosterna Inca - Pássaro de bigode

Em alguns lugares da América do Sul conhecida como zarcillo ou gaviotinha-monja, é uma espécie de ave charadriiforme da família Laridade (antes Sternidae). É uma ave marinha que habita a América do Sul. Se encontra em regiões costeiras do Peru e Chile. 

Sterna inca - Larosterna Inca - Pássaro de bigode

É a única espécie de gênero Larosterna. É um pássaro de cor cinza escuro, com algumas plumas brancas, é caracterizado pelo seu bigode branco. Mede aproximadamente 40 cm e possui bicos de cores alaranjadas, possui coloração cintilante semelhante a um pombo comum.

Sterna inca - Larosterna Inca - Pássaro de bigode

Voa com agilidade sobre os mares que cercam as costas, caçando pequenos peixes que ficam na superfície e também se alimentam de crustáceos e restos de alimentos de leões-marinhos e outros animais. Faz ninho em rochas, falésias e montanhas próximas ao mar, não possui predador direto.
 Sterna inca - Larosterna Inca - Pássaro de bigode

Este pássaro impressionante ocupa parte do mesmo habitat governado pelo antigo Império Inca na América do Sul. As andorinhas incas são mais conhecidas por seus vistosos bigodes brancos, que são encontrados em pássaros machos e fêmeas.

A espécie só é encontrada perto das águas frias da Corrente de Humboldt, onde os pássaros se alimentam de anchovas e outros peixes pequenos. Os pássaros também catam restos de leões marinhos, golfinhos e barcos de pesca. O declínio dos estoques de peixes é uma das razões para o declínio da população desta espécie.

Sterna inca - Larosterna Inca - Pássaro de bigode

Milhares de Ninhos

É uma espécie gregária, vive em colônias de vários milhares de pássaros e são essas colônias barulhentas.

O elaborado cortejo do andorinha inca inclui um "vôo alto", com o macho subindo rapidamente a várias centenas de metros, perseguido pela fêmea. Os pares escolhem um local para o ninho nas cavidades ou fissuras dos penhascos - às vezes até na velha toca do ninho de um pinguim de Humboldt. Freqüentemente, eles retornam ao mesmo local do ninho por vários anos consecutivos, e ambos os pais incubam e cuidam dos filhotes.

Sterna inca - Larosterna Inca - Pássaro de bigode

De Ameaças à Proteção

Ratos, gatos e outros predadores introduzidos em algumas ilhas também afetam o sucesso da nidificação e reprodução. As ilhas são particularmente suscetíveis aos efeitos de espécies invasoras; por exemplo, gatos soltos contribuíram para a extinção de 33 espécies nas ilhas.

Após anos de lobby por ONGs locais, o governo peruano criou as Ilhas Guano e a Reserva Nacional do Cabo em 2009, protegendo a andorinha-do-mar Inca e também as colônias de criadouros de leões marinhos em 28 ilhas de guano e penhascos ao longo da costa.

Sterna inca - Larosterna Inca - Pássaro de bigode


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