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O olho da Lua - Parque Nacional dos Arcos - Utah


O olho da Lua

Nesta foto tirada no momento perfeito, vemos a Lua por entre o arco North Window (Janela do Norte) no Parque Nacional dos Arcos (Arches National Park)no estado de Utah, nos Estados Unidos. 
Possui uma superfície de 310 km². O ponto de elevacão máxima é de 1.723 metros situado na Colina Elefante, e a elevação mínima é de 1.245 metros no centro de visitantes. Em média recebe 250 mm de chuva por ano.

Em 12 de abril de 1929 foi proclamado monumento nacional dos Estados Unidos pelo presidente Herbert Hoover e em 12 de novembro de 1971 foi estabelecido como parque nacional.

O parque é conhecido por preservar mais de 2.000 arcos naturais de arenito. No entanto, quarenta e três arcos entraram em colapso devido à erosão desde 1970. 

Arches National Park)

Uma história em pedra

A história de Arches começa há cerca de 65 milhões de anos. Naquela época, a área era um fundo do mar seco que se espalhava de horizonte a horizonte. Se você estivesse no Devils Garden naquela época, as impressionantes rochas vermelhas que vemos hoje teriam sido enterradas milhares de metros abaixo de você, matéria-prima ainda não esculpida. Então a paisagem começou a mudar lentamente.

Arches National Park)

Primeiro, as forças geológicas enrugaram e dobraram o arenito enterrado, como se fosse um tapete gigante e alguém juntou duas pontas uma em direção à outra, formando protuberâncias no meio chamadas anticlinais. À medida que o arenito se deformava, fraturas o rasgavam, estabelecendo os padrões para as esculturas de rocha do futuro.
Em seguida, toda a região começou a subir, subindo do nível do mar a milhares de pés de altitude. O que sobe deve descer, e as forças da erosão esculpem camada após camada de rocha. Uma vez expostas, camadas de arenito profundamente enterradas se recuperaram e se expandiram, como uma esponja que se expande depois de ser comprimida (embora não tão rapidamente). Isso criou ainda mais fraturas, cada uma sendo um caminho para a água infiltrar-se na rocha e quebrá-la ainda mais.
Arches National Park)

Hoje, a água molda esse ambiente mais do que qualquer outra força. A chuva corrói a rocha e carrega sedimentos pelas águas e desfiladeiros até o rio Colorado. O verniz do deserto aparece onde a água cai em cascatas sobre os penhascos. No inverno, a neve derretida forma fraturas e outras cavidades, depois congela e se expande, quebrando pedaços de arenito.

Pequenos recessos se desenvolvem e crescem com cada tempestade. Pouco a pouco, esse processo transforma camadas de rochas fraturadas em aletas e as aletas em arcos . Os arcos também surgem quando os buracos perto das bordas do penhasco se tornam cada vez mais profundos até que se desgastam na parede do penhasco abaixo deles. Além de grandes arcos, a água dissolve pequenas formações em favo de mel chamadas tafoni.

Arches National Park)

Com o tempo, as mesmas forças que criaram esses arcos continuarão a alargá-los até que entrem em colapso. Ao lado de um monólito como Delicate Arch, é fácil esquecer que os arcos não são eternos.

No entanto, a queda de Wall Arch em 2008 nos lembrou que essa paisagem continua mudando. Embora alguns possam cair, a maioria desses arcos permanecerá bem além de nossa vida: uma vida abençoada com uma paisagem improvável de 65 milhões de anos em formação.

Arches National Park)

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