Thursday, August 15, 2013

Olinguito - Cientistas descobrem 1º carnívoro nas Américas em 35 anos

Cientistas dos Estados Unidos anunciaram nesta quinta-feira (15) a descoberta de um mamífero que vive nas florestas na região entre a Colômbia e o Equador. Batizado de olinguito, ele é a primeira espécie de animal carnívoro identificada nas Américas nos últimos 35 anos. 
Segundo os estudiosos, trata-se de uma descoberta extremamente rara. A trilha até o olinguito começou há cerca de uma década, quando o zoólogo Kristofer Helgen, do Instituto Smithsonian e curador do Museu de História Natural de Washington, descobriu por acaso ossos e peles dos animais em um museu em Chicago.
"As peles tinham uma cor vermelha, intensa, e, quando olhei o crânio, não reconheci sua anatomia. Imediatamente achei que poderia se tratar de uma espécie nova", disse à BBC News. Por amostras de DNA, Helgen pôde, ao longo dos anos, confirmar a descoberta.  
O olinguito, que tem 35 centímetros de comprimento, é um carnívoro - portanto, do mesmo grupo de mamíferos que inclui gatos, cães, ursos e seus semelhantes. "Muitos de nós achávamos que essa lista estava completa, mas eis que temos o primeiro carnívoro identificado no continente americano em mais de três décadas", celebrou Helgen

Fonte: r7
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