Wednesday, July 17, 2013

Rocha viva: conheça a bizarra criatura que parece uma pedra e é considerada iguaria no Chile

Parece uma “rocha viva”, mas é apenas uma criatura bizarra e hermafrodita que vive na costa do Chile e do Peru. Esse animal marinho se combina de forma natural com as rochas em que vive. Se você acidentalmente pisar sobre uma pedra dessas, ela vai estourar e expor uma massa vermelho-sangue dos bizarros indivíduos considerados uma iguaria em países da América Central.
A criatura é chamada de Pyura chilensis, e é conhecida como “piure” em espanhol. Pertence a uma classe de bichos marinhos nomeados ascídias (que compreende mais de 3.000 espécies).
Essa classe é a mais diversa do subfilo Tunicata. O termo vem do fato de que a criatura é coberta de uma camada – ou “túnica” – de celulose animal, chamada tunicina.
Vida e reprodução
Esses animais são alimentadores por filtro: aspiram a água do mar, removem e se alimentam de algas e microrganismos nessa água, e expirando o líquido filtrado de volta para o mar.
A característica mais interessante da criatura, no entanto, é a sua habilidade de reprodução.
O piure nasce macho e, quando atinge a puberdade, também cresce órgãos femininos, tornando a ascídia um hermafrodita. Na hora do acasalamento, o piure liberta os ovos a partir dos seus órgãos femininos, ao mesmo tempo que liberta esperma de suas gônadas masculinas na água do mar.
Se os óvulos e espermatozoides colidem, eles formam uma “nuvem fértil”, que irá produzir filhotes estilo “girinos”. Estes girinos do sexo masculino, então, procuram uma casa – uma rocha nas proximidades – e ficam lá até se tornarem adultos.
Porém, o piure só acasala assim quando está sozinho. Se há outros membros da espécie próximos, a criatura prefere cruzar, para aumentar as chances de sucesso.
Apesar da sua cor vermelha, o sangue do piure é claro. Além disso, contém um nível elevado de vanádio – um metal cinzento prateado que ocorre naturalmente em mais de 60 diferentes minerais em todo o mundo. Os pesquisadores não tem certeza sobre qual é a função deste elemento nas criaturas, mas, em terra, o vanádio é utilizado para a fabricação de ligas de aço.
Iguaria
A concentração de vanádio produzida pelo piure é de cerca de 10 milhões de vezes a quantidade encontrada na água do mar ao redor. Por causa de seu alto nível de vanádio, e da toxicidade do elemento, há preocupações sobre comer a criatura.
Ainda assim, o animal é uma das principais fontes de alimento para espécies aquáticas, e também é pescado comercialmente e servido em restaurantes chilenos.
A rocha viva tem que ser cortada com uma faca afiada ou serrote, para em seguida as criaturas serem puxadas de sua “túnica”.
A carne do animal pode ser enlatada ou vendida em tiras, bem como pode ser consumida crua ou cozida. Também é exportada para o Japão e para a Suécia.
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