Thursday, December 20, 2012

Ilha de Madagascar

Madagascar é uma ilha localizada no oceano Índico, na costa leste da África. Madagascar é a quarta maior ilha do mundo, sendo maior que a França e um pouco menor que o Texas.
 A ilha foi separada do resto do continente africano há mais de 150 milhões de anos e por isso a maiorias das plantas e animais encontrados lá não existem em nenhum outro lugar do mundo.
Por ser tão remota, Madagascar só foi povoada por seres humanos nos últimos 2 mil anos, o que é recente  na história da humanidade. Os Malagasy, como são chamadas as pessoas que nascem na ilha, 
 são descendentes de povos da Indonésia, que atravessaram o oceano Índico e vieram parar em Madagascar. Povos árabes e africanos chegaram mais tarde e também fizeram contribuições importantes para a cultura da ilha.
Aproximadamente 75% das espécies de plantas e animais de Madagascar são endêmicas, o que significa que elas só são encontradas lá e em nenhum outro lugar do planeta. 
 A ilha é morada para alguns animais bem estranhos, como os lémures, os tenrecs (que parecem um porco-espinho), camaleões de todas as cores, a fossa e vários outros bichos. 
 Infelizmente, muitos desses animais únicos e muito raros estão ameaçados de extinção por causa da caça e da destruição das florestas onde eles vivem.
Por serem tão exóticos, os répteis de Madagascar são muito procurados por colecionadores no comércio ilegal. Como consequência, algumas espécies de camaleão, geckos e tortoises estão ameaçadas de extinção.
  
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