Friday, November 2, 2012

Ratinho africano que regenera tecidos danificados

Um estudo da Universidade da Flórida (EUA) descobriu que um pequeno mamífero africano possui uma habilidade incomum de regenerar tecidos danificados, o que pode inspirar novas pesquisas em medicina regenerativa.
O ratinho, do gênero Acomys, é muito útil para a ciência. Enquanto alguns animais já eram conhecidos por regenerar membros perdidos, como a salamandra, não havia qualquer evidência de que os mamíferos também podiam ter tal capacidade.

Como a biologia dos anfíbios é muito diferente da humana, as descobertas feitas em estudos com salamandras, por exemplo, eram muito difíceis de se transformar em terapias médicas para os seres humanos. O ratinho, então, representa a esperança de um novo modelo de pesquisa para a medicina regenerativa.
A descoberta
Seifert estava conduzindo pesquisas com salamandras quando um colega lhe contou que um pequeno roedor que ele tinha observado na África parecia capaz de autotomia, um mecanismo de defesa pelo qual o animal autoamputa uma parte de seu corpo para escapar de um predador.

Seifert se empolgou o suficiente para ir ao Quênia ver o ratinho com seus próprios olhos. Em Nairobi, foi capaz de documentar o primeiro caso conhecido de autotomia de pele em um mamífero. Mas foi a maneira como os animais pareciam se regenerar que realmente chamou sua atenção.

Ao realizar uma biópsia nos ratos, Seifert percebeu que eles demonstravam capacidades regenerativas. Os resultados foram surpreendentes.

“Isso pode representar um novo modelo para a cura de feridas na pele e regeneração de tecidos em seres humanos”, opina Ken Muneoka, professor de biologia celular e molecular da Universidade de Tulane.

Fonte: hypescience

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