Wednesday, October 3, 2012

Axolotl - Estranha salamandra dá esperança para amputados

Uma rara salamandra mexicana com capacidade de regenerar partes de seu corpo está sendo geneticamente modificada e poderá um dia ajudar humanos com amputações.
O axolotl, também conhecido como salamandra mexicana, tem 15 centímetros e está quase extinta em seu único habitat, os poluídos canais que passam pela Cidade do México.   Mas o animal e a sua curiosa aparência, quase sorridente, está se reproduzindo com facilidade em laboratórios.
Ele tem a capacidade de regenerar membros amputados, pele, órgãos, parte do cérebro e até a medula. No laboratório em que é conduzido o estudo, um axolotl que teve a perna arrancada por outra salamandra começa a recriar sua perna, com dedos e tudo.

O genoma do axolotl é dez vezes maior que o dos humanos, mas Tanaka e outros cientistas esperam encontrar lá a resposta ao porquê da salamandra regenerar um membro novo.
Os especialistas Ken Muneoka, Manjong Han e David Gardiner acreditam que em uma ou duas décadas partes do corpo humano poderão ser recuperadas, de modo semelhante ao das salamandras.
Elly Tanaka, do Centro de Terapias Regenerativas, em Dresden, Alemanha, teve sucesso em um experimento que adicionou um gene que emite brilho em axolotls sem nenhum pigmento, para observar o processo de regeneração. O objetivo é comparar a regeneração com o processo de cicatrização humano.

Fonte: hypescience  

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