Friday, September 14, 2012

Sensação térmica é a mesma coisa que temperatura?

Primeiro, é preciso esclarecer o porquê dos livros de ciências fazerem questão de distinguir as palavras "calor" e "temperatura". Para transformar a percepção térmica subjetiva em fator científico, foi criada a medida "temperatura", grandeza física que quantifica o quente e o frio. O "calor" é o que provoca a variação entre esses dois extremos, definido pela física de forma um pouco diferente daquela que ensina o senso comum. "Calor é a energia transmitida a um corpo para que ele fique mais quente ou a energia que esse corpo perde para resfriar-se", explica o professor de Física do Cursinho da Poli (SP), Bassam Ferdinian.
Ferdinian acrescenta que o recebimento ou a perda de calor é também o que ocasiona a mudança de estado físico, fenômeno que promove a geada e a neve. A medição da temperatura pode ser feita em três escalas: Celsius, utilizada no Brasil; Fahrenheit, usada em países como os Estados Unidos; e Kelvin, adotada pelo Sistema Internacional de Unidades que marca zero absoluto, equivalente a - 273°C.

 Ao acordar durante a semana e deparar-se com o frio e a chuva lá fora, levantar da cama para encarar as aulas de física pode se tornar um desafio ainda maior para os estudantes, que querem mesmo é se enrolar debaixo das cobertas. No entanto, os fenômenos que chegam com o inverno são prova de que a física não se limita aos livros. Pelo contrário: está presente no cotidiano, seja em garrafas térmicas ou no calor da lareira.
 Sabemos que a pele do nosso corpo é o maior órgão que temos e, por isso, é uma fonte muito importante de informações. As sensações que identificamos através da pele são inúmeras: dor, pressão, frio, etc. As sensações relacionadas ao frio ou ao calor são ditas sensações térmicas.
Após o banho, seja em um chuveiro ou em uma piscina, às vezes sentimos um pouco de frio. Sabemos que a evaporação de um líquido faz baixar a temperatura, por esse motivo é que sentimos frio quando estamos molhados. Tal fato ocorre porque a fina camada de água que adere a nossa pele absorve uma quantidade significativa de calor, por isso temos a sensação de frio. Sentimos mais frio ainda quando está ventando, pois o vento intensifica a evaporação da água, que provoca o abaixamento da temperatura da água.
Para nós, que vivemos em um país tropical, o conceito de sensação térmica pode até ser pouco importante e pouco conhecido, embora saibamos que a brisa e o vento nos refrescam. Porém, em países frios, o abaixamento de temperatura causado pelo vento pode provocar diversos problemas sérios à saúde. Como exemplo, podemos citar a hipotermia.
O termo sensação térmica se popularizou mais após a Segunda Guerra Mundial, quando tropas alemãs fracassaram na tentativa de invasão à Rússia, durante seu inverno rigoroso. Foi a partir daí que o exército americano criou um índice de avalição da sensação térmica relacionado à velocidade do vento. Esse índice se popularizou e passou a ser divulgado relacionado às temperaturas diárias.

Fontes: Terra
             Brasil Escola
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